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那些古怪又讓人憂心的問題

時間:2020-04-07來源:網友提供 作者:王新芳 點擊:
那些古怪又讓人憂心的問題

 
  蘭道爾·門羅是美國科普漫畫家。他曾在NASA制造機器人,能輕松玩轉物理、天文、生物、化學、數學等學科知識。
 
  一天,門羅收到一封郵件,發件人是12歲的男孩約翰。約翰在信中說:“我和小伙伴保羅為一個問題產生了爭執。你經常畫科學漫畫,也許能幫我們解答。如果地球上所有人都擠在同一個地方,所有人同時跳起,再同時落地,會發生什么?”看到這個問題,門羅忍不住笑了。這個問題太荒唐,如果被問的是家長或老師,他們一定拒絕回答。
 
  但門羅決定給孩子一個答案。這問題看似簡單,要想準確回答卻很難。門羅是個較真的人,整整一天,他反復思考,卻茫然無頭緒。
 
  門羅不甘心,去了一趟國家圖書館,查閱了有關的學術論文。有幾個地方不甚明白,門羅又買了張機票,去遙遠的城市拜訪一位朋友,他是某個領域的專家;氐郊,門羅又在電腦前查閱資料,一直忙到深夜兩點。直到尋出完備的答案,他才興奮地抽了一支煙。
 
  他給約翰回了信,告訴孩子一個有趣的答案。
 
  首先,假設全球人口被魔法運到羅得島。隨著正午到來,大家一起跳起。這個舉動對地球一點影響也沒有。地球的質量是所有人質量的10萬億倍以上。正常人良好發揮時,平均可以垂直跳起0.5米左右的高度。接下來,所有人都落到地上。嚴格說來,落地過程確實會傳遞給地球巨大能量,但受力面積太大,影響最多是在泥地上留下一堆腳印而已。所有人落地時產生的巨大聲響可能會持續幾秒鐘。
 
  等一切安靜后,真正的后果隨之而來。所有人的手機網絡都在史無前例的重壓下崩潰了。羅得島外,沒人操縱的機器開始慢慢停轉。對于數量龐大的人類來說,機場和輕軌的運輸能力是杯水車薪。燃油耗盡前,一些人逃離羅得島。其他留在島內的人難以獲取淡水資源。不出幾周,數十億人在羅得島上死去。
 
  很快,門羅收到約翰的回信:“感謝你,讓我知道了如果之后的結果。而且,你的答案還證明我贏了。”
 
  門羅發現,只要去求證,再荒誕的問題都可能有一個科學的答案,盡管那些假設性問題幾乎不會發生,但對保護孩子的想象力來說意義非凡。他決定把這件事情長久地做下去,就開設了一個科普博客,并推出What If(如果)問答欄目,專門接收孩子們稀奇古怪的問題。然后,他會想盡一切辦法,一一解答。
 
  很多朋友不理解,認為這是一個瘋狂的科普漫畫家跟一群孩子在討論一些瘋狂的事,純屬沒事找事。門羅卻樂在其中。對他來說,那些古怪、令人憂心的問題,是以無用來對抗現實中太多的有用,以荒謬的假設來驗證人最珍貴、自由的想象力的存在。
 
  后來,門羅把在What If上的問答結集出版,書名是《那些古怪又讓人憂心的問題What If》,受到讀者的熱烈歡迎。該書橫掃《紐約時報》《出版人周刊》《華爾街時報》等各大圖書榜。
 
  而門羅的目的只有一個:保護孩子們的想象力。
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